在过去几年中,生殖医学取得的进步使得不能生育的男性也有机会生育。

这些进步主要来自于两方面。一方面是卵胞浆内单精子注射(ICSI)的体外受精(IVF)出现。这项技术的突破使得卵子受精所需的精子数量从数百万减少到每个卵子只需要一个精子。这意味着精子数量含量低且无法通过其他方式提高精子质量的男性,可以采用一种新的有效方法让其生子。

事实证明,没有精子的男性,有一种情况是叫做非阻塞无精子症(NOA),实际上可能(但并不总是)在精子产生过程中有少量的精子。事实上,超过60%的NOA男性患者确实在睾丸内产生了少量精子,这些精子可以通过体外受精(IVF)/卵胞浆内单精子注射(ICSI)技术来帮助产下婴儿。

听起来是个好消息,对吧?专家们面临的挑战是开发技术,以提高在睾丸内找到精子的机率,然后制定有效的策略,在相同的程序中获取最好的精子,从而用于体外受精。

提取单个精子需要技巧和技术

一种新的外科技术,称为显微外科睾丸精子提取或“显微睾丸取精”,已经被开发出来,用于检测精子产量低的男性中睾丸的精子。

因为睾丸小管是微观结构,肉眼无法分辨。然而,在睾丸活检时使用手术显微镜检查小管,可以选择性地切除表现较好或较正常的小管。事实上,在更饱满、更正常的小管中找到精子的几率要比在有疤痕或纤维化的小管中要高。

您一定做过很多这样的手术并且有能力找到并取出这些最有希望帮助受孕的小管。

一旦取出样本,就会在一个有精子冲洗介质的培养皿中打开,然后在显微镜下检查样本,开始寻找精子。在标本中寻找精子可能需要5个小时。这是一个非常复杂且乏味的过程,但又非常重要。一旦找到精子,要么直接孵育并注射到等待的卵子中,要么冷冻起来以备将来注射用。

这种先进的技术使我们能够将活检组织引导到最佳区域,增加找到精子的机率,同时去除更少的活检组织,从而减少损害。随机活检是不准确的,因为医生不可能通过观察睾丸的外部形态来找到可能的精子囊,除非是靠运气。

显微睾丸取精术是一种先进的手术方法,它需要一位非常熟悉睾丸组织且了解并掌握显微外科的技术专家。使用手术显微镜,解剖睾丸小管,然后由专门人员寻找精子,对于许多夫妇来说,成败在此一举。

显微睾丸取精术可以作为一种诊断程序进行,如果找到可用的精子,就可以冷冻睾丸组织,建议夫妇进行卵胞浆内单精子注射(ICSI)。它也可以通过一个卵子取出/体外受精周期来完成,这样精子就可以在没有冷冻的情况下注射到卵子中。有精子产生问题的男性,精子很难冷冻,因为这些精子细胞数量很少,且很难解冻。因此,最好的怀孕时机是使用刚刚取出卵子和新鲜精子,然后进行体外受精。

用显微睾丸取精技术找到精子的几率超过50-60%。这是普通泌尿科医生通过非显微外科手术或穿刺活检发现精子机率的两倍。虽然显微睾丸取精术是男性生殖外科的一大进步,但是还只有少数男性生殖外科医生掌握该项技术。

一些外科医生在阴囊和睾丸上做不必要的手术大切口。而我们专注于开发微创技术,使创伤容易恢复。